Buenvenidos a Miami

Yeps, we zijn weer op reis en dan kriebelt het om te bloggen, dus bij deze start ik het Miami / Orlando / Walt Disney World Marathon verslag 😊. Na onze Maleisië / Singapore rondreis van Juni, hebben we nog een last-minute naar New York geboekt in November. Mijn man is gestart met een blog over NYC met tips, weetjes, restos, todos,…. Er is nog wat werk aan de lay-out en de inhoud maar binnenkort kan je daar alles over onze NY avonturen vinden.

Maar nu zijn we aanbeland in de Sunshine state of the USA. Hoofddoel: de WDW marathon uitlopen want lopen is nog altijd mijn leven en mijn passie. In juli heb ik een coach onder de arm genomen die mij in 6 maanden heeft klaargestoomd van 5 km tot hopelijk 42 km. Na een te lange periode van te weinig loopkilometers, waren het geen makkelijke maanden met blessures, steunzolen, dokterbezoeken en pijnstillers maar eens ik het juiste schoentje met de juiste zool had gepast, stabiliseerde mijn lichaam en kwam al de rest weer vanzelf (met veel training, bloed, zweet en tranen :)).

Als er 1 marathon al effe op mijn bucket list staat is het wel die van Walt Disney World en als er 1 plaats is waar ik de hubbie altijd mee naartoe krijg is het WDW. Dus hij haalde ook zijn loopschoenen weer vanonder het stof en hier zijn we dan. Niet in Orlando maar in Miami. Want de tickets naar Miama waren zo goedkoop dat we onze reis wat vroeger aanvingen, oudejaar hier vierden (lees: na een heerlijke white pizza om 20u in slaap vallen omdat we al 24 u wakker waren) en nu op een bus zitten naar Key West.

Thuis ben ik geen grote fan van het openbaar vervoer of wandelen maar op reis kan ik uren op een bus of trein zitten genieten zonder mij te vervelen en doe ik bij voorkeur alles te voet of per fiets. Taxi’s of huurwagens zijn niet aan ons besteed. Maar dat is toch wel een klein probleem in Miami. Miami is gigantisch groot, uitgestrekt, pokkewarm, openbaar vervoer / voetganger onvriendelijk en dus moeilijk om in rond te geraken als je niet over een auto beschikt.
Gisteren zijn we met de Free shuttle van het hotel naar Dolphin mall geweest. Denk Maasmechelen Village x10 waar we de koopjes van onze leven deden in de Calvin Klein store. Maar om terug te geraken in ons hotel moesten we een dure taxi nemen. Dus dachten we deze morgen Uber eens uit te proberen om op de Pick up locatie van onze Key West tour te raken. De app is fantastisch en gebruiksvriendelijk alleen kwam onze chauffeur er maar niet door. Dan maar opnieuw de taxi….

Maar nu zitten we dus op de bus in het paradijs tussen de Atlantische oceaan en de Golf van Mexico. 

  
De Keys bestaat uit een eilandengroep van 700 eilanden verbonden door een highway van Key Largo tot Key West. Onderweg passeren we een eiland genaamd Marathon wat ik een goed voorteken vind 😊 en nadien volgt wat ooit de langste brug ter wereld was: The 7 miles bridge. De originele brug is deels verwoest door een hurricane en heeft als locatie gediend voor True Lies (de favoriete film van mijn schoonbroer, de slotscène waarbij de terroristen met de limo van de brug duiken is hier gefilmd dus 😊)
Ns een viertal uren rijden tussen de oceanen, mangroves, witte stranden en straten met namen als Banana boulevard, komen we aan op het meest zuidelijke punt van de Verenigde Staten: Key West.

We hebben hier 6 uur vrije tijd te vullen en dat gaan we doen op de fiets. Onze eerste stop is het enigste veganistische restaurant van het eiland: The Sugar Apple. Een smakelijke veggie burger met salade en een aardbeien bananen smoothie en we zijn klaar om de hitte te trotseren. 

   
   
Er is werkelijk geen zuchtje wind en dan is een bike rental veruit de meest aangename manier om het eiland te verkennen. Je kan ook minder actief zijn en een golfkarretje of scooters huren maar wij hebben al lang genoeg stil gezeten en hebben nood aan beweging.

  
Wel ik zal het eiland kort samen vatten: Ik ben blij dat ik het gezien heb maar ik hoef niet per se meer terug te komen. De rit door de verschillende Keys is adembenemend mooi, maar het eindpunt is beyond tacky. Het is een soort party eiland voor de derde leeftijd. Denk aan Benidorm meets Ibiza meets Las Vegas. 

Een mengelmoes van alles voor 5$ winkels, saloons met te luide muziek en giftshops vol lelijke Island brol. Het is op en top toeristisch tot in het belachelijke. Dit is de wachtrij om een foto te trekken samen met de paal waarop staat dat dit het meest zuidelijke punt van de USA is.

  
Dit is de betreffende paal zonder ons, maar wel met 0 seconden wachttijd. 

  
Het hoogtepunt van onze bike trip was een rustig strand waar er live muziek werd gespeeld met Elvis covers (joehoe 😊) en een prachtig zicht op de oceaan.

   
    
 Voor de rest valt er weinig te beleven en is de busrit zelf eigenlijk het beste van de hele toer. Het blijft wel absoluut zijn geld waard en de Keys moet je gezien hebben!

Aside

64 – Vegan in Disneyland Paris

Het is teleurstellend hoe weinig informatie er is over wat je kan vegan eten in Disneyland Paris.
Wij doen een schuchtere poging.

Daarom dit (onvolledig) overzicht van waar en wat veggie-proof is.

Annette’s Diner in Disney Village

The New Veggie burger met tofu, portobello paddenstoelen, courgette, aubergine, tomaat, avocado, look, wasabi en coleslaw.

De frieten zijn gebakken in plantaardige olie en als bijgerecht kan je ook nog hash brown patato sticks en onion rings nemen.

* Pluspunten: Open buiten de openingsuren van de parken. Je hoeft dus geen parkticket te hebben om in dit restaurant te eten. Handig voor een dag van aankomst of vertrekdag.
* Budget met drank: 25€

IMG_7068

Inventions buffet in het Disneyland Hotel

Niet goedkoop (duurste buffet in Disneyland Parijs), maar wel ‘all you can eat’ en vrij veel vegan keuze:
– groentensoep
– bread sticks en verschillende soorten broodjes
– tortilla chips met heerlijke guacamole
– tabouleh
– maroccan salad
– van die echt goeie gebakken patatjes
– ruim assortiment aan groenten

(Voor vegetariërs is er ook nog een hoop kaas en een uitgebreid dessertenbuffet)

* Pluspunten: Rustig, luxueuze volwassen setting, geraffineerder eten.
* Budget met drank: 60€ (prijzen kunnen voor het diner nog iets hoger liggen)

IMG_7198

IMG_7202

IMG_7210

IMG_7209

Walts an American Restaurant in Disneyland Park

Maar 1 hoofdgerecht in dit à la carte restaurant maar wel heel goed: ravioli met paddenstoelen en saus van spinazie.
Vraag warme broodjes erbij en je hebt een goed vullende maaltijd.

* Pluspunten: Ideaal voor de parkliefhebber met veel verwijzingen naar het park, huiselijke sfeer, alsof je bij Walt en Lilly uitgenodigd bent, zicht op Main Street.
* Budget met drank: 25€

IMG_7496

IMG_7288

IMG_7291

IMG_7285

Lucky Nugget Saloon in Disneyland Park

Op de kaart staat alleen vlees, maar je kan een vegetarische burger krijgen op aanvraag. (Deze schijnt wel heeeel erg lekker te zijn)
Let wel: de vegi burger wordt gebakken op dezelfde plaat als het vlees.

* Pluspunten: Wij zijn er niet geweest maar als dit je niet stoort, krijg je er een show bovenop.
* Budget met drank: 25€

Blockbuster Cafe in Walt Disney Studios

Meergranenbroodje met gegrilde groenten: beter dan het eruit ziet.
Dit gerecht kan je ook kopen in het Cable Car Shop en Market Deli House in Main Street USA in het Disneyland Park

* Pluspunten: cheap & quick (snack)
* Budget met drank: 10€

IMG_7334

IMG_7336

Silver Spur Steakhouse in Disneyland Park

Vierkleuren tagliolini met asperges en tofu.

* Pluspunten: grote portie en goede bediening
* Budget met drank: 20€ (tip: grote wijnkaart maar dan gaat de prijs omhoog)
* Opgelet: dit restaurant is niet open tijdens de middag (afhankelijk van het seizoen). Check dit voor je bezoek.

IMG_7602

IMG_7598

IMG_7596

Je kan reeds via telefoon enkele dagen op voorhand een restaurant reserveren (wat we sterk aanraden)
De dag zelf ga je voor reservaties naar City Hall. Doe dit meteen ’s ochtends zodat je zelf het tijdstip kan kiezen.

Smakelijk !

Aside

63 – Disney – Part 3 – The secrets

Omdat Kimmie ziek in haar bed ligt neem ik (Tom aka hubbie) de blog over. 🙂

 

Veel mensen en vrienden vragen zich (terecht) af wat een stel dertigers als ons regelmatig gaat zoeken in Disneyland Parijs. Wat trekt er ons toch zo aan? Hoe komt het dat we al bijna 13 jaar lang een abonnement hebben?

Dat zou eigenlijk een heel lang een saai verhaal worden. Misschien dat jullie het wat beter begrijpen met coole details die kunnen duidelijk maken dat Disneyland meer is dan enkel een ‘pretpark’.

Neem nu het themadeel Main Street USA in het Disneyland Park.

IMG_7512

Overal in dit themadeel vind je deze telefoons. Neem gerust de hoorn even op en luister mee met de conversaties van de bewoners in Main Street. Dit is een authentieke verwijzing naar de allereerste telefoonlijnen waar iedereen gewoon kon meeluisteren.

IMG_7225

IMG_7237

 

IMG_7489

Wist je dat je het hele park kan doorkruisen zonder ook maar nat te worden op een regenachtige dag? De ‘covered walkway’ is een overkapping speciaal bedacht door de imagineers (de ‘creators’ van het park) om rekening te houden met het gure Europese klimaat. Dit is het enigste Disney-park met zo’n constructie. De covered walkway begint in de ‘Liberty Arcade’ en loopt door tot aan Peter Pan in Fantasyland.

IMG_7591

 

IMG_7472

Op sommige dagen is er een ‘barbershop’ geopend in Main Street. Mannen kunnen hier hun baard laten scheren. Je vind de ‘Dapper Dan’s Hair cuts’ in de Emporium-winkel.

IMG_7486

 

 

IMG_7492

 

Eigenlijk bestaat Main Street uit verschillende straten. Vijf om precies te zijn. De centrale laan heet uiteraard ‘Main Stree’t. De zijstraten heten ‘Market Street’, ‘Flower Street’, ‘Edison Avenue’ en ‘Crocket Road’. Deze straatnamen zijn zeker niet lukraak gekozen. Google het maar even, het zal je verbazen. Geniaal als je het ons vraagt.

IMG_7231

 

Te vaak wordt het themadeel gezien als een parkdeel zonder attracties. Niets is echter minder waar. Je kan verschillende voertuigen kiezen om getransporteerd te worden van de ingang van het park naar het kasteel van Doornroosje (wagen, tram of te paard) en in de Liberty Arcade staat een groot tableau vivant. Dat tableau neemt je mee naar de avond van 28 oktober 1886 te New York waar het Vrijheidsbeeld werd ingehuldigd. Een heel sfeervol, rustig en donker plekje in het park. Doe alvast zeker eens de moeite om dit pareltje te ontdekken.

IMG_7258

IMG_7262

De ramen die in de gevels zitten van Main Street staan vol met namen. Deze namen zijn allemaal oudgedienden van de Walt Disney Company. Zoek maar eens naar de Tilyou Building waar je een heel beroemde naam kan vinden. Je eigen ‘raam’ hebben is trouwens de grootste “eer” die je kan krijgen in een Disney-carrière. Het is dan ook feller begeerd dan een loonsverhoging.

IMG_7470

IMG_7509

Zo… en als je dacht dat we alle details en geheimen reeds hadden prijsgegeven ben je goed fout. We zouden er gerust een boek over kunnen schrijven.

Aside

60 – Disney – Part 2

We gaan onze inner freaks loslaten en staan extra vroeg op om een uur voor opening aan de poort van de Walt Disney Studios te zijn.
Zo dikwijls komt er geen attractie van dit formaat en dit budget (150 miljoen euro) naar Europa.
Maar we zijn niet de enigste!!
Er staan al rijen aan de ingang maar om 9u30 gaan de poorten al open en zet iedereen een sprint in naar Ratatouille. Verwarring alom omtrent de locatie van de ride, wij zijn ook al weg in de verkeerde richting maar uiteindelijk staan we toch op het zeer charmante, Parijse plein in de wachtrij.

*Spoiler Alert*
De thematisatie buiten is af, binnen ook maar er ontbrak een muziekje.
De bakjes zijn 2×3 (goede zet voor single riders) en we hebben de indruk dat de capaciteit hoog ligt.
De attractie gaat vroeger open (applausje voor Disney) en om 9u50 zitten we al met onze 3D bril spannend te wachten op wat gaat komen!

Helaas, de ride zelf is heel tam, op het saaie af, het verhaal is warrig en al na 1 minuut prijs ik mijzelf gelukkig dat ik hiervoor geen 2 uur heb staan wachten. Op geen enkel moment word je meegezogen in de attractie en je ziet continue de vloer wat echt ergerlijk is. Het is echt een rijden van scherm naar scherm.

Op het einde komt er maar 1 woord in mij op: teleurstelling.
We zitten natuurlijk met het “probleem” dat we misschien wel 1 van de werelds beste attracties al hebben gedaan: Spiderman. En op geen enkel moment komt Ratatouille nog maar een minibeetje in de buurt van de compleet geschifte zotte ervaring die Spiderman biedt. Het is zelf niet het kleine broertje van Mystic Manor….

Ik kan mij wel inbeelden dat als je dit soort ride nog niet gedaan hebt, dat je onder de indruk bent, maar ik ga nooit meer dan 10 minuten hiervoor aanschuiven.

Nu er valt ook heel wat positiefs over te zeggen. Er zijn leuke, grote props, de illusie dat je je een kleine rat voelt, is geslaagd en elk bakje biedt een andere ervaring.
Ik ga het zeker nog een kans geven, maar met minder verwachtingen ;).

Op naar Crush Coaster! Ik blijf die echt goed vinden en heb hem nog niet te veel gedaan.
De single rider lijn staat niet op het plannetje, maar hij is er wel en op minder dan een half uur hebben we de twee top attracties gedaan en hebben we een fast pass voor Tower of Terror. High five, planning geslaagd :)!

Een tribute aan Robin Williams in de carpetjes van Alladin.
Zijn lach schalt uit de boxen en hij roept “Smile everyone!”….

Fast pass halen voor Rock n Rollercoaster en op naar de Tower of Terror, waar we weer eens chance hebben en genieten van de Engelse versie. Afsluiten met Aerosmiths coaster en de perfecte voormiddag zit er op.

Lunch in het Inventions restaurant van het Disneyland hotel. Met 54€ (zonder drank) voor buffet aan de wel heel prijzige kant, maar het is onze beste optie voor wat vegan variatie.
In de namiddag regent het, dus zetten we koers naar het hotel voor run nummer 8 en een powernapje.
Het park is open tot 23u en we zijn weer fris voor de rest van de avond :).

Het regent intussen continu waardoor het park leegstroomt en wij van de ene attractie naar de andere kunnen lopen met maximum 10 minuten wachttijd. Zaaaalig!
We nemen het ervan en besluiten last minute nog binnen te lopen in Walts voor diner, we hebben direct plaats en met zicht op Main Street.

It’s our lucky day!!

PS: er volgt nog een aparte fotopost.

Aside

59 – Disney – Part 1

On va à Disneeeeeeeey!!!!!

De valiesjes staan klaar, we nemen afscheid van de kittens (snif) en vertrekken naar Nieuwpoort voor een tussenstop.

IMG_8233.JPG

IMG_8253.JPG

IMG_8252.JPG
Onze wasmachine staat nog aan de zee (zeer handig) en we hebben nog een hoop was te doen.

Snelle lunch met overschot pittabroodjes, vegan kebab, verse spinazie en provamelsojaroom, zoooo goed!

Voor running #7 kies ik 1 van mijn favo routes langs het kanaal. Het is hier veel warmer dan in Brussel maar het laatste zomerzonnetje doet deugd.

Douchen en naar Paris!!!!
De vlotste route die we ooit gehad hebben. 3 uur later staan we in het Magic Circus hotel, veel schreeuwende kinders en een inkom die mij warm noch koud maakt. Maar het was goedkoop, er is een loopband en we zijn in Disney!!!

We zijn heel hongerig intussen en trekken naar ons eerste restaurantafspraak: Annette’s Diner in Disney Village.
File tot buiten, maar daar zit hun haperende organisatie zeker voor iets tussen. Terwijl we met 30 man staan te wachten, staan er 4 tafels meer dan 20 minuten leeg.
Het concept is gebaseerd op de Amerikaanse hamburgertenten uit de jaren vijftig, compleet met rollerskatende serveersters en al.
De kaart bestaat uit burgers en milkshakes en we kiezen de vegi uit (er komt een aparte post over het eten voor de foodies).
De drank laat lang op zich wachten, de frieten moeten we terug sturen wegens koud maar al bij al hebben we lekker en boven verwachting gegeten. De burger was origineel, goed gekruid en smakelijk. Maar toch denk ik niet dat we hier nog snel gaan terugkomen wegens chaotische bediening en prijs/kwaliteit toch niet echt overtuigd, voor zover dat al mogelijk is in een pretpark.

IMG_8274.JPG

IMG_8276.JPG

IMG_8275.JPG
Tijd om onze circustent in te kruipen!
Morgen er vroeg uit om te lopen en dan ratatouille hiphoi :).

Slaapwel!

En ik sta in Running.be :))

Een tijdje geleden werd ik geïnterviewd door iemand van running.be magazine over de Walt Disney World Half Marathon van vorig jaar.
Ik was het eigenlijk al een beetje vergeten en dacht niet dat er ook effectief iets ging gepubliceerd worden.
Maar kijk eens hier wie op 4 pagina’s breed in het maartnummer van running.be staat? 😀
Wazzaaaaah!

20140306-202053.jpg

20140306-202109.jpg

PS: de blogstilte is maar tijdelijk, maar zit tot over mijn oren in nieuw werk, nieuwe woonplaats, nieuw / oud appartement verhuis stress…

Afbeelding

Hong Kong Disneyland

Vandaag is de dag dat ik alle Disney resorts in de wereld ga bezocht hebben, kinda supercool :)!

Hong Kong Disneyland is zeer gemakkelijk te bereiken met de metro en heeft zijn eigen stop en treintjes inclusief Mickeyramen.
Als we toekomen is de eerste indruk al meteen super! Prachtig metrostation! Het park mag dan klein zijn, het heeft zeer veel geluk met zijn ligging in het overvloedige, weldadige groen van Lantau Island.
We hebben onze toegangsticketten online gekocht en moeten dus naar de Magic Ticket booths. Visakaart insteken en hup daar zijn onze tickets al! Geen wachtrij en heel erg snel.

Door de trage security en ticketcontrole en dan zijn we binnen.
Ik kan niet anders denken dan: charmant! Alles is schattig, klein maar fijn. Tot het kasteel in zicht komt…. AUWCH! Dat is de naam kasteel zelf niet waard. Serieuze teleurstelling.

20130730-220346.jpg

20130730-220407.jpg

We haasten ons meteen naar de nieuw geopende Mystic Manor in Mystic Point, maar die is gesloten…. Tedoeme!
Ze zeggen ons om over een uur terug te komen en we gaan dan maar naar Big Grizzly Mountain Runaway Mine Cars in Grizzly Gulch.
De thematisatie is clean en gepolijst zoals heel het park. Het is allemaal iets te netjes en te leeg.
Ondanks dat het eerste gedeelte van de attractie vrij tam is, zijn de Chinezen rap onder de indruk en schreeuwen ze ons doof. Net als ik denk dat deze coaster toch niet zo wauw is, krijgt het ding toch nog wat peper in zijn gat. We worden à la Expedition Everest achterwaarts gelanceerd en na een ontploffing van de Grizzly Bear vliegen we met extra vaart weer naar voor.
Hoe meer we hem doen, hoe meer we de attractie appreciëren.

Toy Story Land is mooi, maar te weinig schaduw op een broeihete dag zoals vandaag. Er zijn opnieuw veel lange, lege wegen en het park voelt onaf aan.
It’s a small world en Space Mountain zijn dan wel weer toppers in vergelijking met de andere parken maar Winny the Pooh is in Tokyo beter.

20130730-221110.jpg

Tegen de middag is er intussen massa’s volk en zowat overal is het 60 minuten aanschuiven, Mystic Manor spant de kroon met 75 minuten. Het is intussen 32 graden, no way dat we daar gaan tussen staan.

Indische, vegetarische lunch bij Tahitian Terrace en dan is het tijd voor onze volgende fastpass: Buzz Lightyear. Als we passeren aan Mystic Manor kriebelt het en vervoegen we toch de wachtrij van 60 minuten.
De castmembers roepen continu af om “due to the hot weather” niet te veel te plakken tegen die voor je. Raad die door de Chinezen achter ons in de wind wordt geslagen.
Een kleine 40 minuten later zitten we al in de attractie en van begin tot einde zit ik met mijn mond open en met kippenvel van kop tot teen. Wat een dark ride! Werkelijk de beste die ik al gedaan heb! En met veel leuke verwijzingen naar Phantom Manor :).

20130730-221554.jpg

Tom kickt mijn ass in Buzz, we pikken de waterparade mee, doen nog eens een single rider in Space Mountain en gaan kijken naar The Lion King musical. We verbazen er ons over dat we precies toch een dag kunnen vullen in Disneyland Hong Kong.
Ik had er niets van verwacht, maar het is echt wel een tof 1-dagspretpark.
Superdagje!

Voor de liefhebbers: mijn top 5, puur gebaseerd op het gevoel dat ik toen had, dus niet op attracties.

Mijn top 5 resorts:
– Walt Disney World, Orlando, USA: Ik zou er kunnen wonen, serieus. Mijn derde trip naar daar is al gepland. 🙂 Hoeft niet meer uitleg, just go!
– Disneyland Resort Paris, France: De meest complete parken met de beste, gedetailleerdste afwerking.
– Tokyo Disney Resort, Hong Kong: Meest extravagante, origineelste Resort. Je ziet dat er geld tegen aan gesmeten is.
– Disneyland Resort, Anaheim, USA: Zo slecht gelegen in tacky stad vol motels, doet veel afbreuk aan de magie, maar het blijft natuurlijk wel the original.
– Disneyland Hong Kong: Te klein, te weinig attracties maar charmant.

Mijn top 5 parken:
– Animal Kingdom, Orlando: Zo goed gethematiseerd dat je vergeet dat je in een pretpark bent.
– Disneyland Parc, Paris: Pure nostalgie, mooiste kasteel, top afwerking en verhalen.
– Disney Seas, Tokyo: Meest originele en extravagante Disney park. Must see!
– Disney’s Hollywood Studios, Orlando: Beste horeca, echte studiossfeer.
– Disney’s California Adventures, Anaheim: Beachy, sunny Californian feel die perfect paste bij onze rondreis door de westkust van de USA.