Do buy in Dubai

Na de night tour van gisteren zijn we zeer benieuwd naar het moderne gedeelte in de klare. Onze eerste stop is soek Madinat verbonden aan een 5 sterren hotel en de soek is navenant: houten gewelven, luxeshops, keramieken tegels en dat alles naast een aangelegde rivier waarop je voor zeer hoge prijzen met een privé abra kan varen.

Smiddags eten we in The Noodle House: zoet zure groenten, groenten in groene Thaise curry, broccoli met sojasaus en look en wok fried noodles. Zo goed!
De volgende stop is Mall of The Emirates met zijn Ski Dubai. Zeer benieuwd hoe een boerka op latten er uit ziet :).
Het is aandoenlijk en grappig om de vrouwen te zien worstelen om hun sjaal onder een skihelm te krijgen. Je kan ook wandelen in het sneeuwlandschap wat zeer komische taferelen oplevert. Mannen en vrouwen in lange gewaden en sluiers met daarover een enkellange, dikke michelinjas, dat zie je niet elke dag :).

We shoppen nog een beetje en trekken dan naar de meest indrukwekkende mall: Dubai mall. Het is de grootste met zijn 1200 (!!!!!) winkels en de chiqueste.
Op de VIP parking kunnen we ons vergapen aan de Ferraris, Bentleys, Porches en de Lambourghinis. Allemaal met privé chauffeur natuurlijk.
In het shopping center is het een en al luxe. We weten gewoon niet waar beginnen. De gangen strekken zich in alle richtingen zo ver uit dat je niet eens het einde kan zien. En dan zijn er nog eens verschillende verdiepingen ook…

In de mall loopt rijk volk, zelf de vrouwen in boerka stralen luxe uit met hun designerhandtassen, knotsen van ringen met glinsterende diamanten en Louboutins. We gaan naar de metershoge aquarium, de ijsschaatsbaan (ja, je kan hier naast skiën ook ijsschaatsen bij 34 graden), eten iets in 1 van de zovele food courts en nemen dan een kijkje in Magic Planet.

Gokken is hier niet toegestaan, maar speelhallen met grijpautomaten, kickers, gooi-met-ballen-en-win-een-oversized-pluchebeerstandjes mogen blijkbaar wel. Het blijft grappig om die lange, zwarte gewaden te zien bowlen of te zien juichen als ze een megabanaan hebben gewonnen :).

Savonds gaan we naar de fonteinen aan de voet van Burj Khalifa. Ik kan niet stoppen met kijken naar dit gebouw, het is de mooiste wolkenkrabber die ik ooit gezien heb….
Vanaf 18 uur is er om het half uur een fonteinenshow en we hebben grote verwachtingen die helaas niet worden ingelost. Pas op, de show was prachtig met bijpassende operamuziek, maar hij was ook heel kort. We hebben in Las Vegas de show aan het Bellagio gezien en dan is deze show het kleine broertje.
Maar desalniettemin zeker de moeite waard als je zoiets nog nooit gezien hebt.

Morgen is het waterpretparkdag!
Zal deugd doen in deze hitte :).

Aquaventure

Naast gewone pretparken ben ik ook zot van de watervariant en hier in deze hitte is het de ideale moment om eentje uit te proberen. We kiezen de grootste en de nieuwste uit: Aquaventure in Atlantis. Onze buspas is nog 1 uurtje geldig, ideaal dus om daar te geraken.

Aan de kassa staat een enorme file maar het gaat nog vlotjes vooruit. We kopen een combopas voor het park en de aquarium en huren een locker.
Mannen en vrouwen zijn gescheiden dus dat is ietwat onhandig als je maar 1 locker hebt gehuurd.

Bang om te verbranden doe ik mijn badpak aan ipv bikini en Tom houdt zijn shirt aan. Maar wij hebben nog weinig aan tov wat we hier allemaal zien in het water: boerkinis, vrouwen die met hun hele gewaad inclusief sjaal zwemmen, broeken en hemden en petten, we zagen zelf een vrouw die met een hoedje, Prada bril, lange broek en hemd met pailletten in de hoogste watercoaster dook. Die had ik er echt willen zien uitkomen want dat ding was hevig!
Only in Dubai!

Nergens is een plan van het park te vinden dus plonzen we maar in de eerste rivier die we tegen komen. We nemen elke een band and off we go.

Al snel blijkt dat dit park zeer goed is opgebouwd. Het volledige park bestaat namelijk uit 1 grote tempel met daarrond een volledig netwerk van rivieren. Terwijl je ronddobbert op de rivier kom je vertakkingen met wegwijzers tegen die je naar attracties leiden. De wachtrij is de rivier zelf waardoor je zo goed als nooit uit het water moet en met je band van de ene attractie in de volgende glijdt: superconcept!

We doen als eerste de rapids, onze band wordt omhoog getakeld en dan komen we van de ene rapids rivier in de andere terecht en dat zijn er serieus veel! We zitten een uur (!!!) op deze attractie, het park is echt enorm. Zalig gewoon! 🙂
De volgende vertakking die we nemen is een rivier met golven. Achter ons komt een gigantische golf af die ons de rivier verder in stuwt. De maaaaaaax!! Doen we opnieuw :)!

Dan is het tijd voor het serieuzere werk: de coasters. Er zijn er 5 die we met de band kunnen doen. Allemaal even zotjes! We worden op een roltapijt naar boven getrokken en dan begint de afdaling door donkere tunnels met lichteffecten, hills, veel bochten en vooral veel water. 🙂

Er is ook eentje bij die heel speciaal is: shark attack. Na de afdaling schiet je met je band een doorzichtige tunnel in die door een mega aquarium loopt vol haaien. Boven, onder en naast je: overal vissen en haaien. Cooooool!!
Nooit te oud om zoiets te appreciëren :).

We amuseren ons zo goed dat we van de hele dag vergeten te eten. Tegen 16 uur komt de honger toch opzetten en gaan we naar The Burger Joint waar we serieus teveel bestellen :). Het eten is duur maar ook veeeeeeel te veel. Eerste keer dat ik mijn gigavegiburger en emmer frietjes niet op krijg.

We sluiten af met een bezoek aan de aquarium en dan begint ons avontuur om terug in het hotel te raken (zie vorige post).

Onze laatste dag in Dubai zit er op!
Het was weer eens een supervakantie, op naar de volgende :).
Ik kan zeker aan iedereen de combi Japan Dubai aanraden met Emirates.
De hop on hop off buspas was echt heel handig en zijn geld waard. Er zijn veel extra’s inbegrepen in de prijs en je ziet heel wat van de stad (veel meer dan in een taxi). Het openbaar vervoer vind ik hier maar niets, dus als je geen fortuin wilt kwijt zijn aan taxifares, dan is de Big Bus zeker een goede oplossing.

We zitten nu in het vliegtuig, 7 uur reizen naar Amsterdam en dan de trein naar Brussel.

Het eerste wat ik ga doen na uitslapen: lopen!!!!!
Disneyworld half marathon, here we come! 😀

Ook dit is Dubai!

Ik heb al veel gestoefd over Dubai, maar er zijn ook mindere kantjes. Dubai is 1 grote bouwwerf, het stikt van de miskleunen, onafgewerkte projecten, ongebruikte gebouwen en parkings en is daardoor zeer voetgangersonvriendelijk.

Een voorbeeldje: Deze morgen zijn we met de bus naar Aquaventure gekomen maar onze 48 uur buspas is op dus moeten we zelf weer in het hotel geraken.
Het waterpark ligt in het uiterste puntje van The Palm, een kilometerslang aangelegd eiland in de zee.
Er staan taxi’s aan de uitgang van het park maar dat ritje zou ons duur uitkomen dus nemen we de monorail die door The Palm loopt.

De monorail stopt aan het begin van het eiland, we stappen uit en komen in het niets terecht. Nergens uitleg, geen verwijzing naar de metro die hier wel ergens zou moeten zijn. We zijn met een tiental verwarde toeristen en staan letterlijk in de donker op een bouwwerf.

Daar wordt handig op ingespeeld door een paar louche figuren die onofficiële taxi’s aanbieden. No thanks!
We lopen met een hoopje naar een straat in de verte. Geen voetpad, geen lichten, niets. Alleen maar zand.
De straat blijkt de snelweg te zijn. Fantastisch nu staan we in het zand naast de voorbij razende auto’s en we krijgen geen taxi te pakken.

Om een of andere reden staat hier wel een eenzame security man die zegt dat de metro aan de overkant van de snelweg ligt. Hij wijst naar lichten in de verte en we besluiten samen met twee Russische oma’s in ons kielzog naar die lichten te lopen.

Er is alleen geen voetpad naast de snelweg dus lopen we in de donker in de berm terwijl de auto’s ons voorbij razen. Deja vu in India. Allesbehalve veilig.
Na een tijdje zijn er werken naast de weg en kruipen we over de zandzakken, recht de werken in. We klauteren ons een weg over pijpen, kabels en stukken hout tot aan de lichten. De Russin roept iets onverstaanbaars als ik een stukje naar beneden val. Moest het niet zo bizar en gevaarlijk zijn dan was het wel goede slapstick :).

Aan de verkeerslichten duikt opeens uit het niets een zebrapad op, maar eenmaal het zebrapad over is er nog steeds geen voetpad. We lopen over het gras van een rondpunt, steken parkings over, wandelen tussen struiken en zien af en toe een bord met metro op.
Na een drietal kilometer sukkelen met Russisch op de achtergrond arriveren we dan toch in een hypermodern metrostation.
In de lift schieten we alle vier in de lach.
Hoe is dit in godsnaam mogelijk??

Overal wordt vanalles neergepoot maar er wordt niet nagedacht over het gebruik.
Een mooi voorbeeld van teveel geld en nul komma nul inzicht.

Ook dit is Dubai!

PS: ze trekken de metrostation door tot aan de vliegtuighaven maar je mag niet met valiezen op de metro… Wtf??

Dubai: zotter en interessanter dan gedacht

Zelf zo interessant dat we de snelste rollercoaster ter wereld laten schieten en in Dubai blijven.

Dubai stond zeer laag op de Bucket list. Moesten we ooit wel eens een keertje naartoe maar zeker niet als bestemming op zich. Toen bleek dat we voor Japan een tussenlanding moesten maken in Dubai, was dat de ideale manier om deze emiraat te verkennen.

Om 5 uur landt ons vliegtuig en als snel is het verschil met Japan duidelijk. Narita was clean, efficiënt en een beetje aan de saaie kant, deze luchthaven is overdadig, overweldigend en wat chaotisch. Alles blinkt en ziet er duur uit. Security en immigration gaan niet echt vlot en we missen de Japanse rijtjes. De vriendelijkheid is ver te zoeken en ook in het informatiecenter worden we rap afgescheept. Opeens worden we opgeschrikt door luide gezangen die uit alle boxen komen. Het is tijd voor het gebed.

We nemen een taxi naar ons hotel en buiten is het ondanks het vroege uur al snikheet. Dat beloofd voor deze middag. Ons hotel is in het oude gedeelte van Dubai bij Union Square en de weg daar naar toe is stoffig en mistig. Onze kamer is nog niet klaar en we besluiten dan al maar op zoek te gaan naar het metro station.

Overal vuil op straat en claxons. Dubai is tot nu toe alles behalve wat we dachten. Het blijft een Arabisch land met zijn opdringerige verkopers en India feeling.
We steken Union Square over en moeten dan de trappen op om naar het metro station te geraken. Het is veeel te warm en we moeten ons echt naar boven sleuren. Het station zelf is wel helemaal Dubai zoals verwacht: airconditioned :), groots, modern, over the top.

Terug in ons hotel kunnen we in de kamer, tijd voor een douche! De lange broek gaat aan, uit respect voor de cultuur, maar moet eerlijk toegeven dat we dat maar 1 dag hebben volgehouden: veel te warm!!!
We besluiten dat we de luie toerist gaan uithangen en kopen een 48 uur hop on / hop off busticket waarmee we naar Dubai creek rijden.
We zijn nog steeds niet onder de indruk van de stad, maar een boottocht in een arabian houten dhow doet ons langzaam van gedachten veranderen.

Een mix van traditionele en moderne gebouwen, soeks met goud, textiel en kruiden, waterbussen, kleine abras, blauwe, krakkemiekige, afgeladen boten vol goederen en Indiërs, restaurantjes aan de waterkant, hier en daar een minaret…
Dit was zeker de moeite waard!

Tijd voor pizza, voor Tom een Indische, die van mij met superveel olijven en ananas.
Na de middag heeft Dubai ons helemaal ingepakt. We doen de treasure walking tour die ons door de smalle straatjes van de soeks leidt. Het is morgen een Indische feestdag en de overal zijn bloemen, slingers en sweets te koop. In de textiel soeks is het weer al pashmina wat de klok slaat. Aah India, ik wil terug!
We steken in een abra het water over en snuiven de geur van de kruiden op. We mogen overal proeven en de gids geeft veel uitleg.
We worden er herhaaldelijk op gewezen dat we gepaste kledij moeten dragen en geen publieke affectie mogen tonen. Adviezen die de Russen gewoon naast hun neer leggen.

Na twee uur zit de wandeling er op en gaan we onze eerste mall verkennen in Deira. De shopping centers zijn hier bigger than big en we kunnen ons gerust een paar uur bezig houden.
Om 19 uur staat de bus klaar voor de night tour en dan overdondert Dubai helemaal!

We zien het 7 sterrenhotel Burj Al Arab dat 15 Rolls Royces heeft voor guest services, het prachtige glinsterende Burj Khalifa, hotel Atlantis op het topje van het eiland The Palm, de skyscrapers in de vorm van The Big Ben en The Chrysler Building en nog zo veel meer. Het is allemaal om ter grootst, blinkendst en mooist.
*** fameus onder de indruk ***

De gids geeft ook veel uitleg over de Islam. In Dubai is iedereen vrij om zijn eigen religie te beleven. Katholieke en protestante kerken, hindoe tempels en moskeeën: alles staat door elkaar. In de grootste moskee kan je ook als niet-moslim binnen en vragen stellen zoals: waarom zijn de vrouwen in het zwart gekleed en volledig gesluierd? Wat dragen de mannen onder hun wit kleed? Waarom mogen ze met meerdere vrouwen trouwen?
Voor de antwoorden moet je maar naar hier komen :).
De sjeik zijn motto is “open door, open mind” en ik ben blij om ook eens deze tolerante kant van de Islam te zien.

De avond wordt afgesloten met een indrukwekkende geluid en lichtshow aan de piramide van de Wafi mall en dan is het tijd voor bed.
Slaapwel!

Tokyo –> Dubai

Onze laatste dag in Tokyo brengen we door in de buurt van ons hotel. We nemen een kijkje in het park van het Imperial Palace en gaan dan naar de business wijk.
In New York heb je 1 5th avenue, hier heb je in elke wijk wel zon straat vol met luxemerken en geparfumeerde dames.
De basement floor van de department stores is wel altijd een bezoekje waard. Dat is namelijk meestal een food floor.

Beeld je de innovation in in Brussel, zo een volledige verdieping met fancy voedselstandjes, elk uitgebaat door minstens 5 verkopers, het eten zo uitgestald dat je zou denken dat ze diamanten verkopen.
In de fruitafdeling kreeg elke appel zijn eigen display en belichting. Te zot voor woorden en dat zijn ook de prijzen: 5 euro voor een appel, 4 euro voor een klein stokbrood, 7 euro voor een mini loempia van 3 centimeter.

We kijken onze ogen uit en zijn verbaasd dat dit ook verkoopt! Al het eten wordt afzonderlijk in cadeauverpakking verpakt. Hier kan dan ook alles!

Ik ga Tokyo missen. We komen zeker terug! Tokyo – New York: 1-0

In de late namiddag is het tijd om koers te zetten naar Dubai. Een vliegtuigreis van 12 uur later staan we om 5 uur smorgens in de hitte te bakken.
Alles daarover in de volgende post!

Off to Japan :) (10-20 uur onderweg)

13 uur onderweg

Ik eet de beste lacto ovo vegi vliegtuigmaaltijd tot nu toe en probeer wat te slapen. Ben intussen al serieus groggy. Need some sleep….

17 uur onderweg

Na een uurtje rondcirkelen boven Dubai zijn we dan toch geland. Het is hier 1 uur snachts en nog altijd 28 graden. De jas gaat in de rugzak en buiten valt de warmte als een deken op ons. In de bus heb ik veel zin om mijn jas weer aan te doen wegens de wel heel erg koude airco.

We hebben een dik uur om in de vlieger naar Japan te geraken. Nog eens 10 uur vliegen.
Hawaii was een uitputtingsslag maar Japan moet zeker niet onderdoen :s.

18 uur onderweg

De luchthaven ziet er super uit maar veel tijd om te genieten hebben we niet. 15 minuten in de bus, uit de bus, naar transferhal, door security, gate zoeken, naar toilet, eten en drinken kopen, gate in en vliegtuig op.
En passant zien we onze eerste palmboom, japanse met mondmasker en vrouw in boerka.

19 uur onderweg

Emirates blijft verbazen in de zeer positieve zin. We reizen economy maar worden toch verwend met fluffy dekens, oogmaskers, tandenborstel en tandpasta, warme doekjes voor de handen en zelf slaapsokken voor de voeten.

En het beste moet nog komen: snachts verandert het plafond van het vliegtuig in een sterrenhemel om bij het rijzen van de zon alle schakeringen van oranje te tonen.

We krijgen ook opnieuw een menukaart waarop onze keuzemogelijkheden staan voor de rest van de dag.
Ons ontbijt wordt: orange juice, fresh seasonal fruit, omelet with sauteed spinach, mushrooms en fried mini potato pancake.
Niet slecht voor vliegtuigeten 🙂 en we kunnen de volle 10 uur op elk moment noodles krijgen :).

Maar nu ga ik eerst slapen onder de sterren gewikkeld in mijn dekentje.

De toekomst

Wel in de zeer nabije toekomst (morgen namelijk :)) word ik 30!
En wat is mijn ideale verjaardagskado? Een reis natuurlijk :)!

Create your own luck, dus ik gaf mijzelf een reis naar Japan en Dubai kado. Onze avonturen zijn vanaf morgen hier weer dagelijks te volgen.

Als we thuis komen wordt het een maandje trainen, trainen, trainen want in januari vertrekken we naar Amerika voor de Disneyworld half marathon hiphoi :).

Daarna in 1 rechte lijn door naar de volgende marathon: die van Parijs in april.

Om dan ooit in de iets verdere toekomst een ultraloop te doen, 90 km in Zuid-Afrika bijvoorbeeld :).

Dream big!

Tot morgen op de vlieger!