Aside

58 – Restaurant review: Noi, een authentiek Thais resto!

Toch wel straf dat er hier vlakbij zo een goed restaurant is waar ik nog nooit geweest ben.
De Noi in Linkebeek is echt een aanrader en wel om volgende 5 redenen:

1) Ze hebben een aparte vegetarische kaart met ruime keuze en dat is altijd een goed teken :).
Alleen een klein beetje spijtig dat er enkel soep als voorgerecht was.

IMG_8226.JPG
2) De obers zijn grappig, bijzonder beleefd met de eeuwige Thaise glimlach, gaan graag op de foto en spreken Nederlands.

IMG_8232.JPG
3) Het eten was Jammie!! (Met hoofdletter!) Ik nam de groenten in rode curry met Pad Thai en het was helemaal zoals het moest zijn: smeuïg, crunchy, niet vettig en heel licht pikant.

4) Ze hebben afhaal! Guess who ze daar nog veel gaan zien!

5) De inrichting deed mij echt denken aan Thailand en niet zoals in de Chinees waar je een hoop kitscherige spullen op een hoop gesmeten hebt die niets met China te maken hebben.
Noi heeft een authentiek, gezellig, warm interieur.

IMG_8251.JPG

IMG_8249.JPG

IMG_8250.JPG
Niet vergeten te reserveren!

Aside

23 – Vegan Pad Thai

In een mini “resto” in een smal straatje in Bangkok aten we onze eerste Pad Thai zonder vis en we waren verkocht.
Traditioneel wordt het gerecht bereidt met garnalen, vissaus en ei, maar vandaag maakt Tommie voor jullie de vegan versie.

Ingrediënten:
– saus (alles goed mengen):
4 el sojasaus
1 tl limoensap
1 el azijn
1,5 el rietsuiker
1 tl currypaste (zie vorige post over Thai cooking)
1 el water

– 1 ajuin
– 1 cm verse gember
– 1 teentje look
– rijstnoedels
– verse koriander
– sojascheuten
– wat verse spinazie
– kokosolie
– pindanoten

Vegan Pad Thai

Bak de ajuin met de gember en de look in kokosolie.
Voeg de saus toe, goed mengen en voeg de geweekte noedels toe.

Blijf roeren tot de noedels bijna gaar zijn. Voeg sojascheuten, spinazie en pindanoten toe.
Afwerken met verse koriander en smullen maar!

Vegan Pad Thai

En daarna de calorietjes weer verbranden :)!
Dit is het zicht van op ons terras en hoewel ons balkon bijna over het kanaal van Brussel hangt en ernaast een prachtig pad ligt, moet ik tot mijn schaamte bekennen dat ik nog geen enkele keer langs het water heb gelopen.

20140717-193509-70509170.jpg
De afgelopen maand was ik enkel in de fitness te vinden, maar aangezien het vandaag toch echt wel too f*cking hot is, gaan we een uurtje buiten gaan lopen zie.

Tot morgen!

Afbeelding

21 – Thai cooking!

Remember Chiang Mai?
Als ik terug denk aan de wereldreis is er altijd 1 fantastische dag die ik mij zeker herinner: de Thaise kooklessen.
Gelukkig voor mij heeft de hubbie ook heimwee naar lekker exotisch eten :).

Vandaag maakt hij voor jullie een vegan Thaise groentencurry met wortelen, bonen, paprika…. en rijstnoedels.
Hij is er alleszins klaar voor!

20140715-174430-63870892.jpg
Week rijstnoedels in water.
Voor de curry paste:
– 3 rode chilipepers
– 1 el gember
– 1/2 cup sjalot
– 2 el limoensap
– 2 el verse koriander
– 1/4 cup look
– 1 rode of gele paprika
– schil van 1 limoen
– witte peper
– 1 tl zout

20140715-175139-64299962.jpg

20140715-175138-64298826.jpg
Blend alles tot een paste, voeg eventueel wat water of olie toe.
Bak vervolgens in de pan tot dat het vocht verdampt is en do the metal face ;).
Deze paste kan gebruikt worden als basis voor heel wat gerechten!

20140715-175348-64428565.jpg
Groenten naar keuze snijden. In ons geval: boontjes, twee wortels, 1 ajuin en een gele paprika.

20140715-180804-65284008.jpg
Stoof de ajuin, voeg 2 ijsbollen paste toe en 400 ml kokosmelk.
Voeg wat sojasaus en 2 el rietsuiker toe.
Voeg de groenten toe en en laat pruttelen tot dat de groenten klaar zijn.

20140715-181813-65893164.jpg
Kook de rijstnoedels gaar.

20140715-181842-65922178.jpg
Werk af met verse koriander.

20140715-183545-66945524.jpg
Proef en roep OH MY GOD!
Want zo lekker is het ;).

Smakelijk!

En nu lopen 🙂

Aside

Tacky, lelijk, stinkend, vuil Pattaya…

We hebben 20,5 uur gereisd naar het zuiden:
– 14,5 uur met de trein inclusief luid snurkende vent en kakkerlak,
– 0,5 uur met de metro en skytrain,
– 3 uur met de bus,
– 1 uur met de taxi,
– en 1,5 uur gewacht.

Ik wou dat ik kon zeggen dat het dat allemaal waard was, maar dat is het niet.
Alle clichés over Thailand zijn hier op een hoop gesmeten in Pattaya.
Tacky, lelijk, stinkend, vuil Pattaya…
Ik wou dat ik morgen al weer weg was.

Het sekstoerisme beleeft hier zijn hoogdagen. Koppels of families met kinderen zijn hier nergens te bespeuren.
Alleen mannen, lelijke, dikke, oude mannen met tatoeages, grijze vettige staarten en bierbuiken.
Allemaal met een jong Thais meisje aan de arm. Ze glimlachen en schurken tegen de mannen aan, maar hun ogen kijken triest en ik word er woedend van.
Ik walg van de bars waar hopen kortgerokte vrouwen troosteloos voor zich uitkijken en wachten op de volgende lading boertige, dronken Russen.

Heel Pattaya ziet er afgeleefd en marginaal uit, alsof de nacht net gepasseerd is en de ochtend nog moet beginnen.

Het is niet ons dagje…
Ik ben van boven tot onder bezaaid met beten van iets. Allemaal zijn het harde, grote, jeukende bulten en ik kom er zot van!
En Tommie kotst intussen de ziel uit zijn lijf en we weten niet van wat.

Ah, morgen beter zeker?

20130810-221048.jpg

Aside

Thai cooking school in Chiang Mai

We zijn in Chiang Mai en niet voor lang, dus vonden we dat we iets typisch van hier moesten doen.
Er zijn massa’s activiteiten (ik ga zo hard moeten terug komen) maar 1 ding waarover we het direct eens waren, was Thaise kooklessen nemen.
Gisterenavond verzamelden we folders, vergeleken prijzen en locaties en kwamen uit bij de Thai Kitchen Cookery Center waar we de full day class boekten. Het center ligt niet zo ver van ons hotel en we kunnen de hele dag vegan koken hiphoi.

Rond 9 uur worden we opgepikt door een minivan, we halen nog een Braziliaanse op en worden en afgezet aan de kookschool. De school wordt volledig uitgebaat door een grote Thaise familie en de sfeer zit al direct goed.
We mogen 6 gerechten uitkiezen die we willen maken en ik krijg een sticker met “no meat, no fish” op mijn keukenshort geplakt :).

Als dat allemaal achter de rug is worden we in 3 busjes (we zijn met een man of 30) naar de markt gebracht waar we boodschappen gaan doen. We worden opgesplitst in groepjes en krijgen bij elke stand uitleg over de verschillende soorten kruiden, noedels en tofu. Superinteressant!

Na de markt vliegen we er in met de appetizer. Ik heb gekozen voor spring rolls met tofu, wortel en kool en leer deegenvelopjes maken en frituren in de wok. De pindanotensaus die we erbij maken is zo heerlijk. Een fantastisch begin! De maaltijden eten we zittend op de grond aan grote tafels en we leren al snel 2 Nederlandse vriendinnen kennen die op rondreis zijn in Zuid-Azië en die toevallig dezelfde gerechten kozen als wij.

Na de appetizer zit ik eigenlijk al vol, maar het is nog niet gedaan :).
We maken nog green curry paste voor bij onze groene curry, tofu met cashewnoten, thick fried noodles en als afsluiter iets waar ik nooit aan kan weerstaan: gebakken banaantjes :D!
Alles is zo verdomd lekker en ik kan amper geloven dat ik het zelf heb gemaakt.
De hele dag was gewoonweg super!

20130808-181954.jpg
20130808-182044.jpg

En voor iedereen die nu water in zijn mond heeft, het recept van de gebakken banaantjes ;):

Ingrediënten:
– 3 rijpe, stevige bananen in 4 gesneden over de lengte
– 2 el (soja)boter
– 2 el (kokosnoot)suiker opgelost in 4 el kokend water
– 4 el kokosmelk
– 2 el limoensap
– eventueel (soja)ijscreme voor erbij

Werkwijze:
1) smelt de boter op hoog vuur in een wok
2) leg de sneden banaan in de wok
3) draai de bananen elke 15 seconden tot ze bruin zijn
4) voeg de suikermix toe en zet het vuur op medium
5) voeg kokosmelk en limoensap toe
6) draai het mengsel rond in de wok tot de saus dik is

Tadaaah!

Aside

Avonturen met de trein

Toen ik nog studeerde, heb ik een klein treintrauma opgelopen. Er ging altijd, altijd wel iets mis. Mar en ik konden er ver een boek over schrijven…
Dus toen ik afstudeerde, zwoor ik van nooit nog een trein te nemen.

Fin bon, een mens wordt ouder, vergeet al eens iets, vertrekt op wereldreis en zegt tegen de husband: zou het niet leuk zijn om met de trein door Azië te reizen?
De husband, een grote fan van het openbaar vervoer, knikt enthousiast en een (stom) plan was geboren.
In China was het al geen groot succes, eens zien wat het in Thailand geeft.

Er bestaat een goede site over treinreizen in de hele wereld: http://www.seat61.com.
Helaas is de auteur een zeer overtuigend en te optimistische treinreiziger en laten we ons altijd meeslepen in het hele “you will be fine buying tickets in advance…” verhaal.

Ik wil niet negatief zijn, maar ik kan u 1 ding zeggen: you will NOT be fine!
Tenzij je 2 maanden op voorhand uw tickets koopt ofzo…

Terug naar vorige week vrijdag.
Het plan is om dus om met de trein naar Chiang Mai te reizen, zo een 700 km ten noorden van Bangkok.
Als we dit vertellen aan onze gastheer trekt hij een gezicht. Hij heeft familie ginder, nam ooit de trein en vond het horribel. Hij raadt ons aan van de reis met de bus te doen, maar daarover hebben we nog niet veel goeds gehoord: ongelukken met bussen die in ravijnen storten en zo. No thanx…
Veiligheid boven comfort, dus het wordt de trein.

Aan het treinstation geraken is weer een hele belevenis. Het openbaar vervoer in Bangkok is zowat het slechtste dat ik ooit gezien heb.
Tickets kan je enkel met muntjes kopen. Er is wel een ticket office maar dat geeft je enkel muntjes dus, geen tickets (ze zouden het beter coin office noemen). Dus als je geen gepast geld bij hebt, mag je 2x in de rij staan.
De helft van de automaten is meestal out of service en de fare voor een trip is afhankelijk van welk station en dat mag je nog eens allemaal zelf uitzoeken ook.
Er bestaat wel zoiets als een prepaid kaart maar die is enkel geldig voor of de skytrain of de metro of de bus.
Er zijn ook bijna amper stations en de stations die er zijn kunnen drie verschillende namen hebben.
En dan is er ook nog de rivierboot waar niemand aan uit geraakt hoe dat juist werkt. Zo zijn we zelf eens per ongeluk in de rij van de toeristenuitstap verzeild geraakt.
Allemaal zeer handig….

Lang verhaal kort: neem gewoon een taxi in Bangkok, soms tot de helft goedkoper dan het openbaar vervoer en airconditioned :).

Als we aan het treinstation aankomen worden we onmiddellijk in de juiste richting gedirigeerd door de zeer vriendelijke official guides.
Quelle surprise, geen ellenlange rijen, geen drukte en Engelssprekende ticket officers. So far, so good..
We kunnen een stuk of drie treinen nemen, die komen in eerste of tweede klas en we hebben een heel plan klaar van welke opties we in welke volgorde gaan vragen.

Wel, veel hebben we niet moeten vragen…
We zeggen de datum en de bestemming en de vrouw zegt ons onmiddellijk dat er maar twee plaatsen meer vrij zijn voor die dag.
Beide plaatsen zijn upper berth, tweede klas en niet bij elkaar… Godzijdank wel airconditioned.
We overleggen even en besluiten ze dan toch maar te nemen bij gebrek aan beter.
Ze zegt dat we so lucky zijn. Oh jeej, I feel so lucky…. 🙂
Naast ons horen we toeristen vloeken omdat de trein vol zit nu.
We hopen dat we voor de trein op de terugweg meer geluk hebben. Dat is pas over 9 dagen en volgens seat61 ruim op voorhand.
Njet! We krijgen weer te horen dat we oh so lucky zijn en opnieuw de twee laatste plaatsen hebben. Deze keer wel naast elkaar.

Mjah, ik weet het allemaal niet zo goed meer met die treinen. Hoe vroeg we ook lijken te reserveren, het wil maar niet lukken.
Fin bon, we hebben tickets, dat is het voornaamste.

Dinsdagavond 21u30

We zijn opnieuw in het station, deze keer om effectief te vertrekken naar Chiang Mai.
Als we aanzetten naar het platform, horen we door de luidspreker dat er 2 wagons out of service zijn en dat je een refund kan krijgen aan de ticket office. We hebben alleen niet goed verstaan over welke wagons het juist gaat, maar hopen ten stelligste dat het niet de onze is.
Op naar de informatiebalie en lucky wagon number 13 is nog ok. Oef!

Onze trein ziet er gammel uit aan de buitenkant, zeer gammel, zoiets dat uit de sojvetunie lijkt te komen. De airco waait ons al tegemoet, maar liever te koud dan te warm. We stappen in en weten effe niet wat denken. Het is niet echt (en dat is nog een understatement) zoals op de foto’s van seat61. Ik voel mij echt in een Russisch opgelapt afdankertje.

Het is effe wat wringen om mensen en valiezen in de juiste berths te krijgen. Tom neemt die met de luidruchtige kinders, ik ga wat verder liggen bij twee vrouwelijke solo reizigers.

trein-bangkok-chiang-mai

We liggen alletwee boven en dat is niet voor die met claustrofobie. Ik raak met hoofd en voeten de uiteinden, er is geen raam, enkel een roos gordijntje waardoor je nog meer opgesloten zit.

trein-bangkok-chiang-mai

On the bright side, de noodverlichting schijnt zo fel binnen dat je geen schrik moet hebben in de donker.
Dit is mijn berth by night (vraag mij niet waarom we een nachtlampje hebben):

trein-bangkok-chiang-mai

Een dame komt langs om onze breakfast bestelling op te nemen en bij gebrek aan beter nemen we cookies en orange juice. Ze zegt dat het morgen om 9u30 op de grond zal staan. Looking forward to it! 🙂
Tijd om de toiletten op te zoeken…
Het is niet waar, het is een gat in de grond voor de komende 15 uur en het stinkt al fameus ook.

trein-bangkok-chiang-mai

Ik hoop dat die in eerste klas beter zijn en wandel naar de volgende wagon.
Wel, we hebben effectief chance…
De volgende wagons zijn niet airconditioned, mogelijks nog in een slechtere staat en hebben enkel zeer luidruchtige ventilators.
Als ik binnen stap is de warmte niet te houden. Het is 36 graden buiten, je kan je wel inbeelden hoe het binnen in een trein dan is zeker?

Er is helaas geen doorkomen aan met al het volk en de bijhorende bagage en ik druip dan maar af naar het gat.
Als Tom het later probeert, stuurt een norse conducteur hem terug naar onze wagon. Het is dus nog 1 groot mysterie wat er hier nog allemaal te beleven valt :).

De trein zet zich in beweging en we worden serieus door elkaar geschud. Er zijn wel banden gespannen naast ons bed voor moesten we eruit donderen.

This gonna be fun fun fun! 🙂

Een uur later ben ik versteven van de kou door de airco die zo een 40 cm boven mijn hoofd hangt. Opstaan dan maar om de lakenzak uit te halen en hopen dat hij zijn ticketje waarmaakt en mij 6 graden opwarmt.

De rest van de korte nacht verloopt met horten en stoten. De trein hobbelt verder, stopt soms abrupt om weer met een schok te vertrekken en dan is er nog de conducteur die iedereen wakker maakt bij elke halte. Het was niet mijn beste nacht…

Als ik in de toekomst nog eens opper om een trein te nemen, kan dan iemand mij vriendelijk doch kordaat aan deze post herinneren?
Dank bij voorbaat :)!

Maar dan is het ochtend, de bedden worden opgebroken, het ontbijt wordt geserveerd en ik kijk voor de eerste keer naar buiten.
Wauw…
We zitten midden in de jungle, het drasht buiten, maar dat maakt het allemaal nog mooier. Alles is zo overvloedig groen, regenwoud wisselt af met rijstvelden en verdwaalde koeien, hier en daar zien we een boer op het veld om dan weer kilometers alleen maar groen te zien.
Af en toe dreunt de trein over een brug en zien we de kolkende rivier meters onder ons. We rijden naast ravijnen en de mist hangt rond de toppen van de bomen.
We stoppen aan een ministation waar oude vrouwtjes klaar staan met ananas en watermeloen. Kippen stuiven weg, een hond steekt het spoor over. Het is allemaal zo surreëel.
Onze trein heeft al 3 uur vertraging en we zitten er ondertussen al meer dan 18 (!!) uur op en ik kan alleen maar denken dat ik gelukkig ben.
Hier in deze godverlaten plaats in Thailand omringd door niets dan bomen en regen.

Het is goed zo.

Afbeelding

Toeristen in Bangkok

We hebben den toerist uitgehangen de laatste 5 dagen, vandaar weinig geblogd maar dat ga ik nu goed maken!

Bangkok is zoveel meer dan we dachten. Tuurlijk, je vindt hier pingpongshows en ladyboys en lelijke, dikke, eenzame mannen op zoek naar “massages”…
Maar Bangkok is ook een rustige, vredige, kalme, kleurrijke stad tot aan de nok volgestouwd met tempels en bloemen en de oh zo vriendelijke en immer lachende Thai people. Nergens geen geschreeuw, geen toeterende auto’s, gewoon rust…. aaaaaaaaaah verademing :)))

Verder is het hier ook heet! Ja, ik val in herhaling maar we zitten al 36 dagen rond te tjolen in +30 temperaturen en dat doet wat met een mens. Wij kopen hier elke dag 4 pakken zakdoeken om ons zweet af te kuisen en die zijn na 1 keer wrijven door en doornat. De hele dag door verzamelen we flesjes water en restaurantservetten en zijn we op zoek naar een streepje schaduw of een zuchtje wind. Het voelt hier zelf nog warmer aan dan in Shanghai door het gebrek aan airco op de meeste plaatsen.
Ik verlang naar Canada momenteel! Rollen in de sneeuw :).

Godzijdank doet het hier af en toe ook een serieus drashke, een downpour zoals ze hier zeggen.
En dat mag je letterlijk nemen. De hemelsluizen gaan open en er komt een oorverdovende waterval naar beneden.

Voor de rest hebben we onze dagen gevuld met:

  •  per ongeluk op een toeristenboot verzeilen en een uur de rivier afvaren
  • Monsters University zien in de beste cinema ever. We hebben zelf ode aan de koning van Thailand gebracht voor de film startte.
  • verkoeling zoeken in de megacoole (beter dan Dubai) malls en nieuwe crocs kopen 🙂
  • boeken gekocht voor onze treintrip (Eat and Run van Scott Jurek, so happy!!)
  • zooo goed eten, niet te doen!
  • marktjes, tempels en Budhas bezien
  • oh en nog eens tempel of 30 bezichtigen

Morgen zijn we hier al weg jammer genoeg. We gaan moeten terug komen want er is veel meer te doen dan we dachten. Onze Airbnb hosts gaan we ook missen, een superlief koppel dat zelf vegan dinner voor ons klaarmaakte.
We zijn wel benieuwd naar Chiang Mai en we hebben gewoonweg treintickets gevonden voor de nachttrein. Mirakels gebeuren nog in het land van de tempels :)!
Maar daarover meer later, we moeten namelijk 15 uur op de trein zitten, dus tijd genoeg om heel die histoire neer te pennen.

Toedels!

20130805-193606.jpg

20130805-193619.jpg

20130805-193631.jpg

20130805-193642.jpg

20130805-193936.jpg

20130805-193946.jpg

20130805-194053.jpg

20130805-194101.jpg

20130805-194108.jpg

20130805-194114.jpg

20130805-194212.jpg

20130805-194253.jpg